Noci: mangiarne una manciata al giorno migliora l’umore

Negli ultimi anni si è scritto tutto il contrario di tutto in fatto di salute e alimentazione: dai fritti che, dopo anni in cui erano stati banditi in tutte le diete, sono diventati improvvisamente salutari al latte vaccino, prima messo al bando e poi reintegrato da un recente studio in quanto di fondamentale importanza nella dieta di grandi e piccini.

noci per migliorare l'umoreL’ultima singolare scoperta arriva dal Messico e riguarda un particolare tipo di frucca secca: da sempre tacciata come grassa e ipocalorica: le noci. Non che le nuove ricerche suggeriscono questo alimento per dimagrire ma i suoi effetti, a quanto pare, possono essere addirittura ancora più potenti rispetto alla perdita di qualche chilo. Sì perché secondo una ricerca della University of New Mexico, le noci sarebbero un alimento magico per migliorare l’umore e alleviare lo stress.

Lo studio, tuttavia, vale solo sui ragazzi giovani e soltanto di sesso maschile. A riportare i dettagli dell’indagine in Italia è l’Ansa che ha ricostruito le varie fasi della ricerca. Gli studiosi, in sostanza, hanno preso in esame 64 studenti, di età compresa tra i 18 e i 25 anni. I partecipanti sono stati invitati a mangiare tre fette di banana bread (un dolce tipico della tradizione anglosassone) e  un plum-cake alla banana, ogni giorno per sedici settimane.

Per otto settimane, sono state aggiunte noci all’impasto, per altre otto no. Le noci sono state finemente tritate in modo che i due tipi di banana bread fossero simili per gusto e aspetto e i ragazzi non potessero accorgersene.

Nel periodo in cui i ragazzi hanno mangiato il plum-cake alla banana con aggiunta di noci è stato chiesto loro anche di mangiare mezza tazza di noci al giorno. Al termine dell’esperimento, è stato misurato l’umore, con un apposito test, Profiles of Mood States (Poms), che esamina sei ambiti: tensione, depressione, rabbia, stanchezza, energia, confusione.

C’è stato un significativo 28 per cento di miglioramento del tono dell’umore nei giovani – ha spiegato Peter Pribis, l’autore della ricerca – mentre gli stessi miglioramenti non hanno riguardato le ragazze.

Su quest’ultimo aspetto, che i ricercatori al momento non hanno saputo spiegare, sono in corso ulteriori studi. Sempre secondo gli esperti ci sono diversi nutrienti nelle noci che potrebbero essere responsabili del miglioramento dell’umore secondo gli studiosi, come l’acido alfa-linolenico, la vitamina E, l’acido folico, i polofenoli e la melatonina. Il segreto, tuttavia, potrebbe stare in realtà nella combinazione di tutti questi elementi. Se ciò dovesse essere confermato le noci si rivelerebbero un vero e proprio toccasana per l’umore.

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